Quiero viajar, Internet… ¡¡¡¿me ayudás?!!!

Años atrás, cuando una persona decidía planificar su viaje buscaba información en mapas, atlas, diarios, agencias de viajes, etc.

En la actualidad Internet es una herramienta rápida, sencilla, práctica y útil que permite a los viajeros informarse sobre destinos, alojamientos, excursiones, etc. sin necesidad de moverse de su casa y en el momento que ellos prefieran.

Pero… ¿Cómo buscar información?, aquí van algunos ítems que se pueden tener en cuenta:

  • En caso de que el destino ya haya sido elegido y sea en el exterior, para evitar posibles inconvenientes se recomienda conocer si es necesario hacer algún tipo de trámite y/o visado. Para saberlo se puede acceder al sitio oficial del destino seleccionado o consultar el sitio web del gobierno. En caso de no conocer las páginas, los buscadores (como Google, Yahoo, Bing, etc.) pueden ayudar. Sólo se debe colocar en el espacio destinado a la búsqueda la palabra “gobierno” (en español, inglés o el idioma del país destino) y se obtendrán una serie de resultados entre las cuales se elegirá el sitio oficial.  En caso de que allí no se encuentre la información necesaria, se puede volver al espacio de búsqueda e incorporar palabras como “trámites”, “visa”, “visado” y de esta manera especificar mejor la dirección de la búsqueda. En Argentina el portal oficial   , en el link “extranjeros”  se explica que “No todos los extranjeros requieren visa para entrar a la República Argentina en calidad de turistas. Ello depende de su nacionalidad o país de origen” y para consultar específicamente hay que dirigirse al sitio:  http://www.mrecic.gov.ar/portal/temas_consulares/visas.html en dónde también se puede consultar por visas de ciudadanos argentinos, pasaporte argentino, trámites consulares, etc.
  • Nuevamente, si el destino elegido es en el exterior, se debe considerar la moneda de ese país y la diferencia con respecto a la moneda del país origen.  Para esto se puede ingresar también a un buscador de los mencionados anteriormente, y colocar la palabra “unidad monetaria”, “tipo de cambio”, “moneda”, etc. (en español, inglés o el idioma del país destino). En caso de querer saber cuál es la diferencia entre la moneda nacional y la del país a visitar, se puede acceder al sitio   http://www.xe.com/ucc/es/ para convertir las monedas. Por ejemplo si un argentino  quiere viajar a Nueva Zelanda, el resultado al día de la fecha es 1.00 ARS = 0.288978 NZD (Dólar de Nueva Zelanda).
  • Otro dato a tener en cuenta es el clima del destino de origen para saber qué ropa llevar. Para ello, si no se tiene un sitio particular, se puede colocar en el buscador el nombre del destino y las palabras: “clima actual”, “estado meteorológico”, “tiempo meteorológico”, etc. o “wheater” (en inglés) y aparecerán varios sitios que brindan la información.  En general la información es acertada, incluso hasta se pueden encontrar sitios que informan el pronóstico extendido del lugar, lo que ayuda aún más en la planificación del viaje, por ej. En www.tiempo.com.
  • Pero… antes de viajar… ¿Qué mejor que conocer un poco del lugar que se va a visitar?, para lo cual se puede acceder a sitios turísticos oficiales del destino a través de colocar en algún buscador el nombre del destino y a continuación palabras claves como “turismo”, “actividades”, “fiestas”, “eventos”, “cultura”, etc.
  • En caso de viajar al exterior también se recomienda conocer la situación socio-política del destino para evitar posibles inconvenientes, situaciones de inseguridad, etc. para lo que puede ser útil acceder al diario local del sitio a visitar. En kiosco.net  se puede acceder a diarios Canadá, EEUU, países de Iberoamérica, Europa, Asia- Pacífico y África!
  • Para conocer tarifas, ofertas y/o concretar reservas en hoteles, empresas de transporte, museos, alquileres de autos, entradas a parques nacionales, paquetes turísticos, etc. internet es una herramienta práctica que permite hacerlo con solo un clic. Algunos sitios útiles son www.hoteles.com (para destinos en Argentina) y  dos muy completos en cuanto a destinos nacionales como internacionales son despegar.com o el sitio de reservas en viajeros.com , los cuales describen y  ofrecen imágenes de los hoteles, paquetes, etc.  pero, si se desea mayor información, se puede colocar el nombre del hotel o destino en un buscador y allí verificar si tienen una página web oficial para visitar. En caso de reservar por viajeros.com, no se cobran tasas por cambio o cancelación
  • Por último, pero no menos importante, es la opinión de otros viajeros que ya conocen el destino a visitar. De esta manera podemos tener referencias de, por ejemplo, 15 excursiones, cuál es la que más vale la pena. Para conocer las opiniones de otras personas las redes sociales como Facebook y Twitter son una herramienta útil ya que permiten compartir dudas, preguntas, etc. y que las personas que forman parte de nuestra red nos respondan. El chat es otro medio que se puede usar para comunicarnos con personas que se sabe o se piensa que pueden dar un comentario relevante. Pero si se buscan más opiniones y muy puntuales, los foros de viajeros o los espacios de opinión de viajeros que ofrecen sitios de hoteles,  destinos, etc. son de mucha utilidad. En el foro de viajeros de viajeros.com si, por ejemplo, se elige un destino, en este caso Ibiza,  hay un espacioen donde se puede encontrar personas que han viajado y dejan su opinión, recomendaciones, fotos, etc.; contactar con personas dispuestas a mostrarte el destino y otros dispuestos a alojar visitantes. En esta misma página en la sección  “diarios de viajes”   se pueden leer relatos de experiencias de otros viajeros  o acceder a los  “foros de debate” en donde se elige un destino y  se selecciona entre los temas debatidos, se ingresa para leer los comentarios de los viajeros respecto al tema en cuestión, por ejemplo  “viajes relámpagos de fin de semana cerca de Buenos Aires” en Argentina .Otra página es www.tripadvisor.com.ar  en dónde al elegir un destino u hotel se puede seleccionar sobre opiniones clasificadas según: “en familia”, “en pareja”, “de negocios”; opiniones y puntuación de los viajeros o acceder al foro de viajeros que, como en viejeros.com, se divide por destinos y temas. losviajeros.com.  es otro de los sitios más concurridos con debates sobre diversos temas  relacionados a los viajes como por ej. “Viajero independiente”, “aviones aeropuertos y líneas aéreas”, www.infoclima.com , servicio meteorológico nacional, entre  otros

Eso si!!! Es importante estar atentos y corroborar que la información o los datos obtenidos a través de internet sean fiables. Para ello una solución puede ser buscar en sitios oficiales,  en más de un sitio o tener en cuenta comentarios de amigos o conocidos que confirmen la veracidad de los mismos.

Buen viaje!!

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LOS OUTLETS LLEGAN A LOS VIAJES!!

¿DE QUE SE TRATAN…?

Es una forma de viajar y ahorrar que responde a la tendencia en aumento de viajeros que eligen la web al momento de armar su viaje. Los outlets online son una alternativa para encontrar productos turísticos a muy buen precio y en diversos destinos turísticos de gama media y alta. La idea de outlet originada en la moda se traslada a los viajes y consiste en páginas en las cuales se brindan ofertas con grandes descuentos (los cuales pueden llegar hasta el 70%!) las cuales duran muy poco tiempo y son para fechas y lugares determinados.

En la página web del outlet cada paquete muestra la cantidad de días, horas y minutos que le quedan para caducar (en general la duración puede variar entre 3 y 15 días) y también se realiza una descripción del/os destino/s, los servicios que incluye e imágenes. Pero no sólo se ofertan paquetes, también se vende alojamiento como por ejemplo HostelBookers.com ; vuelos como travelgenio.com , Govolo.es , etc; cruceros, etc.

¿CÓMO SE USAN?

Para descubrir las propuestas de viajes y aprovechar las ofertas exclusivas, en algunos outlets previamente el usuario debe asociarse gratuitamente a la página y luego registrarse como usuario siendo un ejemplo de ello Voyage Privé , Viajamus , Club santa Mónica  y Singulari, pero otros ofrecen sus servicios a todos los usuarios como es el caso de Viajaló  y Viavip . En los casos que hay que asociarse puede ser necesario un padrino lo cual genera confusión y en algunos casos es una traba para los usuarios porque no entienden su razón y puede ser una dificultad para acceder al beneficio de las ofertas.

Una vez ingresado y teniendo en cuenta que la oferta aún esté en vigencia, se elige y reserva aquella que responda al interés del usuario. Luego éste recibe un e-mail con el nº de reserva y la documentación del viaje y, en caso de ser necesario, un agente de viajes se pone en contacto con el consumidor. En el caso de Viajaló, al dar de alta una reserva, regalan una tarjeta de descuento de 10 euros para utilizar en próxima reserva de forma de poder obtener un precio aún más accesible.

Los prestadores de diferentes servicios y productos  turísticos  se ven beneficiados ya que pueden colocar sus ofertas en el mercado que de otra manera tendrían más dificultad de ser ofrecidas mientras que los usuarios pueden viajar ahorrando dinero y, en caso de no encontrar algo a su medida o tener dudas, algunos outles ofrecen servicio de agencia virtual por medio de su página.

 ¿PERO… SON CONFIABLES ESTOS SITIOS?

Como en todos los sectores, hay sitios que son muy serios y trabajan con profesionales y otros que no. Entre los más nombrados se encuentran Voyage Privé (líder en portal de ventas privadas en España), Viajamus , Viavip y Club Santa Mónica mencionados anteriormente. Algunas agencias de viajes ofrecen viajes outlet en sus oficinas físicas lo cual es una opción para aquellos reacios a contratar los servicios por medio de la web.

De todas maneras se recomienda que antes de efectuar la compra se lean los detalles que aparecen el letra pequeña para evitar posibles inconvenentes. En algunos casos, los outlets ponen en contacto telefónico al consumidor con alguien encargado de la prestación de un servicio de manera de garantizar mayor seguridad. También se recomienda ver que en la web figuren todos los datos de la empresa.

De esta manera los outlets virtuales trabajados con profesionales son un caso más en los cuales Internet hace más simple la oferta y el acceso a productos por parte de los usuarios, permitiéndoles ahorrar tiempo y dinero.