Uso de blogs en la actividad turística

La Web 2.0 actualmente cuanta con varias herramientas entre las que se encuentran: blogs, buscadores, cursos en línea, mapas, fotos, gráficos, microblogging, música, presentaciones, videos y tv, wikis, comunicación, agregadores, redes sociales, audio y podcast. En relación al turismo, de acuerdo a una publicación on line de Daniela Reynoso (2009),  la actividad turística se ve favorecida por estas herramientas en 5 aspectos: la comunicación, la promoción, la distribución y la investigación.

Los blogs, por ejemplo, son una herramienta que puede ser de gran utilidad para la comunicación de los productos turísticos. Ya sea desarrollados por la propia empresa o destino, o a través de blogs personales de viajeros, son espacios en los cuales es posible publicar notas y comentarios sobre los servicios turísticos.

El término web-log lo acuñó Jorn Barger en 1997 para referirse a un diario personal en línea que su autor o autores actualizan constantemente. Más adelante, las dos palabras “Web” y “log”, se comprimieron para formar una sola, “Weblog” y luego, la anterior, se convirtió en una muy corta: “Blog” (Eduteka, 2007). Crear un blog es algo muy sencillo y se puede realizar a través de múltiples servicios gratuitos. Dos proveedores de blogs muy recomendables son WordPress y Blogger, este último es un servicio de Google.

Los blogs por lo genera poseen las siguientes características:

  • es un espacio de comunicación personal
  • sus contenidos abarcan cualquier tipología
  • sus contenidos presentan una marcada estructura cronológica
  • hay enlaces a sitios web que tienen relación con los contenidos del blog
  • la interactividad que permiten aporta un valor añadido como elemento dinamizador en el proceso de comunicación

En definitiva, un blog es un sitio Web que facilita la publicación instantánea de entradas (posts) y permite a sus lectores dar retroalimentación al autor en forma de comentarios. Las entradas quedan organizadas cronológicamente iniciando con la más reciente. Un blog requiere poco o ningún conocimiento sobre la codificación HTML y muchos sitios de uso libre (sin costo) permiten crear y alojar blogs.

En la actividad turística primero se observaron blogs de viajeros pero luego las empresas y destinos también fueron creando sus propios blogs, con un contenido más formal y de tipo corporativo.

Un ejemplo de un blog relacionado al turismo es el caso de “travel-patagonia.com” en el cual se puede encontrar artículos o notas posteadas con información actualizada y fotos  sobre destinos patagónicos en las cuales se puede añadir un comentario o compartir la nota, a través de un link, en otras redes sociales o por medio del correo electrónico.

Las notas están separados por categorías, por ejemplo, por diferentes tipos de turismo: rural, cultural, etc. Y se destacan los “post más vistos”, esto es que, de acuerdo a la cantidad de visitas que posea un atractivo o destino turístico, se arma una lista jerárquica de aquellos más visitados entre los que se encuentran: Las cuevas de las manos, Bariloche joven y destinos de la ruta 40. De esta manera y por medio de comentarios y opiniones de los usuarios, se puede tener conocimiento de los lugares que generan mayor interés, como así también conocer los gustos, inquietudes, preferencias, etc. de los viajeros y así determinar sus necesidades y deseos.

Los blogs más visitados adquieren una mejor posición en los buscadores. De todos los buscadores existentes, Google es el más importante en el mercado por lo cual resulta indispensable colocar sitio  en  este buscador para así obtener la cantidad de visitas deseadas. Según Caoba Marketing on line los tres factores más importantes para el posicionamiento Web son:

  • la elección correcta de las palabras clave
  • el contenido relevante del sitio en cuestión y
  • el número y la calidad de los enlaces apuntando a la Web.

En el caso de travel-patagonia.com, por ejemplo, la página posee enlaces con empresas de la región, redes de hoteles y hostels, entre otras.

Sin embargo también se considera importante tener en cuenta el formato de la página, su atractividad (colores, imágenes, mapas, videos, etc.), creatividad, calidad en información, actualización y seguimiento en cuanto a responder en caso de surgir inquietudes en algún usuario. Torrent, en su libro “La empresa en Red” sostiene que “el resultado del proceso innovador no sólo depende de la intensidad en el uso de las nuevas tecnologías, sino también en cómo se organiza dicho uso y de la calidad del entorno en el cual opera dicha empresa”.

En cuanto a los comentarios que se generan en las blogs, existen casos en que, por miedo a recibir críticas negativas, los administradores de los sitios Web omiten la posibilidad de que las personas puedan opinar o se generen debates sobre algún tema en sus páginas. Sin embargo, se aconseja permitirlos y en los casos necesarios, responderlos, ya que, si se sabe escuchar (o leer), muchas críticas pueden ser constructivas y beneficiosas. Todo esto puede influir en la imagen que los usuarios obtengan sobre el compromiso y la seriedad del sitio de la empresa o sector al cual corresponda.

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