Juegos basados en locación: un desafío para la actividad turística

Entre el 21 y 24 se desarrolló en Dublin, Irlanda, la conferencia ENTER 2014 de la Ifitt. Uno de sus focos estuvo relacionado con los juegos y el turismo. Se presentaron múltiples experiencias comerciales y trabajos de investigación, a los cuales puedes acceder desde aquíEn esta entrada me gustaría resaltar el concepto de juegos basados en locación (en inglés location-based games) y su impacto en la actividad turística.

niños de vacaciones jugando_webPara los padres que buscan sacar a sus hijos del hotel, quienes rápidamente se acostumbran , aún en vacaciones, a pasar horas sentados frente a la TV, PC , Play Station, Xbox y tantas otras tecnologías, los juegos de basados en la locación son una opción. Es una manera de lograr mayor compromiso de las familias y de los chicos en comparación a otras experiencias turísticas tradicionales. Además este tipo de juegos puede aumentar el tiempo de permanencia de los turista en los atractivos.

Según la presentación de Antonio Coelho (Porto University), el juego basado en locación es aquel en el que el modo de juego evoluciona y se desarrolla en el lugar o el trayecto en el que se encuentra/transita el jugador. Para poder jugar este tipo de juegos es necesario que el usuario cuente con:

  • Un dispositivo de localización: GPS, bluetooth, NFC, etc.
  • Un dispositivo móvil
  • Conectividad inalámbrica (si se trata de un juego basado en servidor o multijugador).

Muchos de estos juegos utilizan la realidad aumentada móvil, que es una combinación del mundo real y el mundo virtual que permite la interacción en tiempo real con objetos en dos y tres dimensiones. La realidad aumentada utiliza la localización a través de GPS, cámara, brújula, etc. del dispositivo móvil (teléfono, tablet, etc.).

Jessika Weber & Dimitrios Buhalis sostienen que el juego a través de realidad aumentada es un nuevo fenómeno que no ha sido explorado en turismo con suficiente profundidad. Cada vez más los turistas nativos digitales demandan este tipo de servicios, para las cuales se necesita del trabajo en conjunto de diseñadores de juegos y especialistas en turismo.

Una experiencia exitosa a mencionar es el juego Bram Stoker’s Vampires, de Haunted Planet Studios. Se trata de un juego de realidad aumentada basada en la ubicación que convierte a los teléfonos inteligentes de los jugadores en dispositivos de detección paranormal. Los jugadores pueden usar la aplicación para encontrar los fenómenos sobrenaturales y para descubrir un misterio que cuenta con personajes históricos y de ficción relacionados con la famosa novela de Bram Stoker Drácula. Su contenido utiliza la realidad aumentada para proporcionar un “superposición” sobrenatural de los entornos de los jugadores, que consta tanto con elementos visuales como de audio. A medida que los jugadores exploran su entorno físico para localizar la actividad paranormal, descubrirán personajes inquietantes e historias y construirán su propia colección personal de fotografías paranormales para documentar estos encuentros espeluznantes.

El juego fue encargado por Science Gallery  y tiene dos formas de juego. Una, ambientada en el Trinity College de Dublín, llevando al jugador en torno al antiguo territorio de Stoker: el autor era un estudiante en la universidad de 1864 a 1870.  Esta versión del juego ofrece una manera novedosa y altamente interactiva de fomentar la participación de los visitantes en el patrimonio cultural.  La segunda forma de juego es “Random” (o “cerca”), en cuyo caso se adapta a dondequiera que el jugador esté.

Otro ejemplo es Travelplot, una guía turística no convencional de la ciudad de Opoto, Portugal. Se  puede utilizar en el móvil  y  permite vivir una experiencia diferente de la ciudad a través de una búsqueda del tesoro. Permite explorar la historia de Oporto, los monumentos y personajes históricos. Facilita experimentar eventos, atractivos y acceder a información sobre servicios gastronómicos.

Un juego utilizado para la promoción de destinos urbanos es Inspector Tripton.  Es un juego de realidad aumentada en el que ocurre un asesinato en el lugar en el que se encuentra el jugador, quien tiene que resolverlo con la ayuda de su smartphone. Está ambientado para las ciudades de Berlín, Hamburgo, Colonia, Munich, París, Londres, Estocolmo, Roma y Barcelona.

Los juegos basados en locaciones permiten a los turistas visitar y explorar los lugares de manera dinámica, son simples de desarrollar: aplicación móvil + servidor, ofrecen experiencias basadas en la narrativa y pueden apuntar a captar distintas audiencias: niños, aventura, temáticas, deporte, etc.

El desafío para los gestores de destinos, académicos e investigadores del turismo es aportar a los programadores de juegos el conocimiento sobre qué requerimientos tiene el turista. Un diseño “centrado en el turista” permitirá lograr una mejor experiencia que contemple su estado físico (ya que deben desplazarse para jugar y participar) y las emociones  y sentimientos que se quiere evocar en relación al lugar visitado.

 

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Asegurar comentarios confiables en un sitio web: la experiencia de Trip Advisor

En una nota reciente de eMarketer al vicepresidente de Productos Globales de TripAdvisor ,  Adan Medros éste comenta las claves sobre cómo hacer que los usuarios de los sitios web puedan confiar en los comentarios generados por otros.

Si bien es verdad que los comentarios realizados por terceros a veces pueden ser falsos o generados por las propias empresas, también es cierto que los usuarios de los sitios web cada vez son más expertos. Por lo general, como hacemos en la vida cotidiana “no-virtual”, los consumidores prestamos atención a las tendencias. Si existe un comentario malo sobre un hotel y éste es repetido por varios usuarios, evidentemente allí pasa algo. En palabras de Adan Medros “Cuando varios revisores hablan del mismo tema, como que el servicio es malo, los usuarios empiezan a creer en esto ya que muchas personas lo han mencionado”.

Para aumentar la confiabilidad de los comentarios TripAdvisor sugiere:

  • Que los prestadores de servicios (hoteles, restaurantes, etc.) den respuesta a los comentarios, sean estos bueno o malos. Que hagan un seguimiento de los mismos. Esto no sólo mejora el postventa sino que además permite innovar y mejorar los servicios.
  • Es recomendable aplicar campañas que estimulen a los usuarios de los servicios a realizar comentarios. Pero es importante que estas campañas no ofrezcan incentivos, a efectos de evitar sesgos a opiniones positivas.
  • La tendencia es que los usuarios realizan comentarios móviles y sociales: es decir, utilizan sus teléfonos móviles para comentar a través de redes sociales dónde están y cuán bueno o malo es el restaurante donde comen. En este sentido TripAdvisor a vinculado sus servicios tradicionales con aplicaciones en redes sociales, como Facebook por ejemplo.

Para finalizar esta entrada nos parece interesante compartir este video con ustedes, en el que se muestra cómo funcionan los comentarios en TripAdvisor.

Mendeley: para gestionar los recursos bibliográficos de tus trabajos de investigación

Muchas veces has tenido que realizar un informe, una monografía, tu trabajo de tesis o un ensayo. Para armarlo generalmente buscas mucha información, la que deberías organizar y citar correctamente. ¿Cómo hacer más liviana esas tareas…?

Los gestores de referencias bibliográficas son programas dedicados a manejar bases  de datos de referencias bibliográficas (libros, artículos, páginas web, etc.). Uno de ellos es Mendeley, que permite administrar, compartir, leer, anotar y citar artículos en tus trabajos de investigación.  Además se pueden crear grupos públicos o privados, que puedes integrar o seguir.  Combina una aplicación de escritorio y un sitio web que ayuda a administrar, compartir y descubrir contenidos y contactos de investigación.

Lo interesante de este programa es que te permite:

  • Extraer los detalles de los documentos de manera automática (autor, título, título de la revista, etc.) incorporándolos a una base de datos
  • Una vez que subes un documento a tu base de datos de Mendeley lo puedes ver desde cualquier lugar, a través del sitio web asociado a tu usuario.
  • A los documentos los puedes organizar en carpetas, añadir notas y etiquetas.
  • Puedes leer, subrayar y realizar comentarios sobre los documentos PDF
  • Puedes realizar búsquedas a través de tus documentos.
  • Puedes compartir tus artículos con tus compañeros de trabajo/estudio y se sincroniza constantemente con el sitio web

La posibilidad de complementar la aplicación de escritorio con la plataforma web te permite tener un backup de tu biblioteca, generar redes de investigación (unirte o seguir grupos que estén estudiando lo mismo que vos),

Algo muy interesante de Mendeley es que te permite insertar las citas en texto de manera automática y en el formato que desees en Word, a través de la instalación sencilla de un Plugin. Una vez que terminas la redacción del documento, se genera el listado bibliográfico de manera automática considerando todas las citas que incluiste en tu trabajo.
Sinceramente… muy sencillo y lo mejor es gratuito!

CHROME y la productividad ONLINE

Hoy vamos a referirnos a los recursos “online” que cada día captan más la atención de pequeñas y grandes empresas, pero también de destinos.

Somos espectadores de una etapa de transición, y con ella, de novedades que aparecen casi diariamente, por lo que es dificil vislumbrar no el final del camino, sino hacia donde se dirige en cuanto al desarrollo tecnológico en todos sus aspectos.

Si bien Microsoft con su “Internet explorer” fue el gran dominador mundial por mucho tiempo en el mundo de los navegadores web, en la actualidad ha perdido mucho de la cuota de usuarios que solía tener hasta no hace mucho tiempo. De hecho su propio nombre lo indica “Internet Explorer o  Explorador de Internet” quizas haciendo referencia a una visión “antigua” de que Internet debía ser explorado o descubierto, como si fuera un mundo desconocido, ajeno a los usuarios; o así se sentían los usuarios y desarrolladores en ese momento.

En los últimos años, nuevos navegadores se han hecho de un lugar en el mundo digital-virtual, tales como Opera, Safari, Mozilla y la gran estrella: “Chrome”. La presente publicación centrará principal interés en este navegador, pero más específicamente en los recursos desarrollados por el gigante “GOOGLE” como herramientas para el entretenimiento, la creatividad y productividad en el hogar, las empresas e instituciones públicas.

Desde su aparición hasta la actualidad CHROME creció exponencialmente, por un lado gracias al handycap que le otorga ser un producto de GOOGLE, pero por otro lado, por su clara superioridad en algunos aspectos como: rapidez y estabilidad en navegación, interfaz atractiva y amigable al usuario, actualización permanente; pero principalmente por la gran suite de aplicaciones en permanente desarrollo.

GOOGLE a través de CHROME a presentado una impresionante variedad de aplicaciones online, que abarcan casí todos los aspectos del día a día no solo de las personas sino también de las empresas, esto puede leerse por un lado como una clara filosofía de brindar un servicio orientado al cliente y sus necesidades, pero por otro lado a una filosofía de apertura y acceso libre y gratuito al uso de recursos productivos tecnológicos.

No queremos hacer una análisis filosófico del desarrollo y uso de software, al menos no en esta publicación. Pero si queremos centrarnos en las oportunidades que significan para los usuarios, pero principalmente para las Pymes y Microempresas en nuestro caso “turísticas”, también pueden verse beneficiadas las grandes empresas, pero éstas quizás aún prefieran desarrollar aplicaciones internas, hechas a medida de sus necesidades.

Pasemos a lo importante: qué ofrece CHROME, cuáles son sus beneficios y cómo se accede?

Detalle: captura de pantalla “APP STORE” de Chrome

El APP STORE de CHROME tiene 11 categorías temáticas de aplicaciones las cuales incluyen subcategorías para mayor organización de contenidos, también, ofrece la posibilidad de buscar las aplicaciones en función de: “populares”, “del momento” y “colecciones”; de esta manera los usuarios pueden buscar y localizar las aplicaciones más rápidamente. ¿Qué hay en el APP STORE? Aplicaciones, extensiones y temas.

Las opciones son muchísimas, pasando por juegos, aplicaciones del estilo: word, excel, powerpoint, autocad, photoshop, gestión de contenidos en redes sociales, rss; la lista es interminable. No son pocos los recursos y aplicaciones orientados al marketing, marketing en internet (SEO, creadores de Código QR) y al desarrollo y control de campañas.

No todos los desarrollos son realizados por el staff de GOOGLE, muchas veces son desarrolladores independientes que los realizan y los comparten en el APP STORE.

En el siguiente video es posible ver una breve introducción a “aplicaciones”:

watch?v=KMZLM2AhSE0?rel=0&w=640&h=360

Los recursos están presentes y disponibles casi en su totalidad a la libre utilización de los usuarios, es una gran oportunidad para empresas que no cuentan con grandes recursos, o que tienen otras prioridades y necesidades. Al mismo tiempo son recursos que bien implementados, pueden generar organizaciones más flexibles, dinámicas,creativas e innovadoras.

Smartphones y Tablets: la tecnología como participante activo en el disfrute del usuario y la comercialización de bienes, productos y servicios turísticos.

Los dispositivos móviles en todas sus manifestaciones se han incorporado rápidamente a la rutina diaria de los usuarios, y han comenzado a volverse imprescindibles en el ámbito laboral y por supuesto en el rubro “ocio y turismo” no podían quedarse afuera.

Tanto desde el punto del usuario como de las empresas turísticas, las posibilidades de desarrollo y consumo de este tipo de dispositivos es alta y más allá de que el costo de acceder a alguno de estos dispositivos pueda ser “relativamente” alto, por otra parte, el hecho de que nos ahorramos tiempo y un poco de dinero en intermediarios puede redundar en una relación costo / beneficio favorable.

En su momento fue APPLE la primer empresa que con sus APPLESTORE y sus APPS abrieron el juego y la carrera en materia de dispositivos móviles y aplicaciones multiusuarios, pero rápidamente otras empresas entraron al juego, al punto tal que también algunas famosas empresas no tan ligadas al HARDWARE como Google también presentaron sus propuestas.

El potencial de utilización de las aplicaciones con fines turístico-recreativos es muy grande; que un visitante tenga acceso rápidamente a información sobre un servicio o destino, pudiendo realizar reservas o incluso visualizar guiados virtuales o la experiencia de la Realidad Aumentada (RA) es muy importante; y representa una gran responsabilidad para los generadores de oferta e información de ocupar esos espacios que el usuario ya sabe que existen y busca información que lo satisfaga.

El desarrollo tecnológico y el interés del usuario en hacer uso de él van casi de la mano, sin ir más lejos, al punto que en la actualidad las tablets están desplazando a las netbooks en cuanto a su demanda,  motivado principalmente por su alta portabilidad, bajo costo y gran rendimiento; sumado a un atractivo diseño que las hace más amigables al usuario.

En cuanto a servicios se refiere, con un poco de espíritu innovador, las empresas y destinos permitirán al usuario utilizar los dispositivos “no solo” para la búsqueda de información y realización de reservas que en la actualidad estaríamos hablando de algo mínimo necesario para cualquier servicio.

Sino más aún, los dispositivos toman un rol activo en cuanto a la calidad y disfrute del viaje (un acompañante), por ejemplo, podríamos decir, siempre y cuando las aplicaciones estén desarrolladas:

“un usuario baja del avión en un destino con idioma diferente al suyo, bien a través del acceso a internet o mejor aún, utilizando la cámara incorporada para leer los Códigos QR descarga guiados, traduce simultáneamente cartelería o indicaciones, visualiza videos explicativos/orientativos; tanto de servicios (taxis, hoteles, restaurants, entradas para eventos, pasajes) como circuitos turísticos o atractivos (Codigo QR en la entrada del museo incluye aplicación para guiado, en el inicio de un sendero de montaña para tener referencias, mapas y contactos de emergencias, etc.”

¿Qué es el Código QR? Podríamos decir que se trata de un código de barras como el de cualquier producto que en el supermercado es leído por un laser e inmediatamente identificado por el sistema e interpretado. En los dispositivos móviles “smartphones y tablets” se lo esta utilizando para que el usuario pueda descargar aplicaciones, entre otras cosas. El Código QR tiene un aspecto de cuadrado perfecto (ver imagen), el usuario le “saca una foto” con la cámara del dispositivo y éste automáticamente lo interpreta y utiliza para reproducir contenido o incorporar la aplicación determinada. Con estos códigos, el usuario puede bien acceder a un sitio web con información más precisa o detallada, o a una aplicación específica.

QR CODE

El Código QR no depende de un tamaño (2 cm o 10 mts) o formato (papel, cartel, pantalla, etc) determinado, basta con que sea legible para la cámara del dispositivo.
Ejemplo: En un museo puede ser puesto en un panel con un formato sticker o banner o pantalla interactiva, el usuario se acerca y toma la imagen y realiza el guiado individualmente, sin guía o interprete.
Incluso navegadores de Internet como CHROME, están incluyendo aplicaciones que permiten al usuario crear sus propios Códigos QR.

En el siguiente video se presenta el potencial comercial del uso de los Código QR en el uso diario y porque no en la adquisición de bienes y servicios turísticos: 
Otro ejemplo de como se lo está intentando implementar en el Sector Turístico Español se puede ver al visitar el siguiente link: http://www.abc.es/20110406/tecnologia/abci-codigo-para-hotel-grados-201104061521.htmlA pesar de que no es una tecnología nueva (creada en Japón a mediados de los ´90 para el control de stock en empresas), en occidente sí es reciente su intensión de aplicarla al uso diario de los individuos para acceder a promociones, aplicaciones, publicidades, etc. Otra opción pueden ser las Aplicaciones de Realidad Aumentada (RA), que por ejemplo pueden permitir al usuario al visualizar su entorno a través del dispositivo móvil utilizando la cámara, que la aplicación le indique “puntos de interés” (restaurante, atractivos, edificios) que le permitan enriquecer la visita al lugar. Por ejemplo, supongamos que un turista se para frente al obelisco en Buenos Aires, apunta al obelisco con su dispositivo móvil y a través de la pantalla observa datos del mismo (historia, fotos antiguas, etc), luego este turista realiza un giro de 360° y a medida que la cámara va captando el entorno le va indicando nombres de calles, restaurantes, museos, e infinidad de datos que permiten al usuario contextualizarse, orientarse y tomar decisiones en el momento sobre a hacia donde ir o que hacer.
Quizás los recursos más buscados por los usuarios/turistas en cuanto a la utilización de sus dispositivos móviles sean: la “geolocalización o georeferenciación” y la “realidad aumentada”, por su capacidad de rápidamente orientar o situar al usuario principalmente cuando se encuentra en un destino que no le es propio en cuanto al idioma o las costumbres.
Es decir, tener información útil sin necesidad de recurrir a oficinas de informes o material impreso que resulta a veces, molesto o altamente dependiende, incluso confuso si gráfica e idiomáticamente no es claro.

En Argentina, quizás es más común entre los usuarios la utilización de aplicaciones de “geolocalización”, pero no tanto de los Códigos QR o la Realidad Aumentada, por dos razones: no todos tiene la posibilidad de acceder a dispositivos móviles con capacidad para interpretar estos códigos, y por otra parte las empresas y destinos aún no han explotado o descubierto este recurso. Ésto si hablamos de la Ciudad de Buenos Aires, aún más dificil será en el interior del país, algunos destinos turísticos más acostumbrados a recibir demanda extranjera pueden tener una mayor inclinación a incursionar en estas tecnologías. Deberán pasar unos años para poder ver en la calle el uso habitual de estos productos.

Encuestas en línea: cómo armarlas, ventajas y desventajas

Generalmente en nuestras tareas cotidianas se presentan problemas o situaciones que plantean la necesidad de buscar información para disminuir los niveles de incertidumbre en la toma de decisiones. Para hacernos de la información necesaria solemos recurrir a una persona, una organización o un objeto que nos provea los datos de interés. En otras palabras recurrimos a las fuentes de la información.

La encuesta es una técnica que se utiliza para obtener información de primera mano. Se les consulta a las fuentes de información acerca de ciertas características  que se desea analizar, mediante la implementación de un cuestionario que se aplica a una muestra representativa de la misma. La información se recoge de forma estructurada formulando las mismas preguntas y en el mismo orden a cada uno de los encuestados. Las Tecnologías de Información y Comunicación (TICs) plantean nuevas modalidades de realizar encuestas. A partir de la masificación de  tecnologías como Internet (con sus servicios básicos Web y luego la Web 2.0, correo electrónico, grupos de correo, etc. así como la telefonía móvil,  el escenario de técnicas de recolección de datos se ha ido modificando.

La facilidad de uso así como la interactividad y el interés visual que generan las páginas web hacen que sea cada vez más común la realización de encuestas por esta vía. A partir del surgimiento de la segunda generación de aplicaciones web (lo que se conoce como Web 2.0) la comunicación entre distintas personas fue facilitada aún más,  razón por la cual se la suele denominar el “software social”.

Algunos ejemplos de sitios web que actúan como plataformas o aplicaciones en línea vinculadas a encuestas son los que se mencionaron previamente (Encuesta fácil, FormSite, etc.). Son buenos ejemplos de sitios del tipo web 2.0, ya que se pueden diseñar encuestas y gestionarlas sin necesidad de bajar un programa o aplicación a la PC. Desde cualquier PC que pueda navegar en Internet, se utilizan estos sitios como plataformas para realizar este tipo de actividades. Google, por su parte, ha comenzado a ofrecer servicios gratuitos vinculados a la web2.0. Una de las herramientas que utilizaremos en este curso, Google Docs y Hojas de cálculos, es otro ejemplo de aplicaciones en línea que pueden adaptarse para el relevamiento de datos. A diferencia de los sitios antes mencionados, Google Docs no tiene límites de preguntas o almacenamiento.

Las principales ventajas de aplicar encuestas utilizando Internet están vinculadas a:

  • La ausencia de intermediarios entre el cuestionario y el entrevistado. Esto permite mayor objetividad y menores costos en el relevamiento.
  • La interactividad del encuestado con la organización es mayor, se evita el condicionante del entrevistador
  • Rapidez de recogida de datos y análisis de los datos.

Existen también algunas desventajas en el uso de Internet como medio de implementación de encuestas, como por ejemplo:

  • No todas las personas que deseamos encuestar tengan acceso a Internet
  • El control de la selección de los informantes se dificulta (cómo evitar que una persona conteste varias veces la misma encuesta? Como asegurarse de que la persona elegida forma parte de los encuestados que deseamos contactar? etc. )

Les dejamos un video que muestra cómo crear formularios en Google Docs. Esperamos que les sea útil!

Video sobre Google Docs