Juegos basados en locación: un desafío para la actividad turística

Entre el 21 y 24 se desarrolló en Dublin, Irlanda, la conferencia ENTER 2014 de la Ifitt. Uno de sus focos estuvo relacionado con los juegos y el turismo. Se presentaron múltiples experiencias comerciales y trabajos de investigación, a los cuales puedes acceder desde aquíEn esta entrada me gustaría resaltar el concepto de juegos basados en locación (en inglés location-based games) y su impacto en la actividad turística.

niños de vacaciones jugando_webPara los padres que buscan sacar a sus hijos del hotel, quienes rápidamente se acostumbran , aún en vacaciones, a pasar horas sentados frente a la TV, PC , Play Station, Xbox y tantas otras tecnologías, los juegos de basados en la locación son una opción. Es una manera de lograr mayor compromiso de las familias y de los chicos en comparación a otras experiencias turísticas tradicionales. Además este tipo de juegos puede aumentar el tiempo de permanencia de los turista en los atractivos.

Según la presentación de Antonio Coelho (Porto University), el juego basado en locación es aquel en el que el modo de juego evoluciona y se desarrolla en el lugar o el trayecto en el que se encuentra/transita el jugador. Para poder jugar este tipo de juegos es necesario que el usuario cuente con:

  • Un dispositivo de localización: GPS, bluetooth, NFC, etc.
  • Un dispositivo móvil
  • Conectividad inalámbrica (si se trata de un juego basado en servidor o multijugador).

Muchos de estos juegos utilizan la realidad aumentada móvil, que es una combinación del mundo real y el mundo virtual que permite la interacción en tiempo real con objetos en dos y tres dimensiones. La realidad aumentada utiliza la localización a través de GPS, cámara, brújula, etc. del dispositivo móvil (teléfono, tablet, etc.).

Jessika Weber & Dimitrios Buhalis sostienen que el juego a través de realidad aumentada es un nuevo fenómeno que no ha sido explorado en turismo con suficiente profundidad. Cada vez más los turistas nativos digitales demandan este tipo de servicios, para las cuales se necesita del trabajo en conjunto de diseñadores de juegos y especialistas en turismo.

Una experiencia exitosa a mencionar es el juego Bram Stoker’s Vampires, de Haunted Planet Studios. Se trata de un juego de realidad aumentada basada en la ubicación que convierte a los teléfonos inteligentes de los jugadores en dispositivos de detección paranormal. Los jugadores pueden usar la aplicación para encontrar los fenómenos sobrenaturales y para descubrir un misterio que cuenta con personajes históricos y de ficción relacionados con la famosa novela de Bram Stoker Drácula. Su contenido utiliza la realidad aumentada para proporcionar un “superposición” sobrenatural de los entornos de los jugadores, que consta tanto con elementos visuales como de audio. A medida que los jugadores exploran su entorno físico para localizar la actividad paranormal, descubrirán personajes inquietantes e historias y construirán su propia colección personal de fotografías paranormales para documentar estos encuentros espeluznantes.

El juego fue encargado por Science Gallery  y tiene dos formas de juego. Una, ambientada en el Trinity College de Dublín, llevando al jugador en torno al antiguo territorio de Stoker: el autor era un estudiante en la universidad de 1864 a 1870.  Esta versión del juego ofrece una manera novedosa y altamente interactiva de fomentar la participación de los visitantes en el patrimonio cultural.  La segunda forma de juego es “Random” (o “cerca”), en cuyo caso se adapta a dondequiera que el jugador esté.

Otro ejemplo es Travelplot, una guía turística no convencional de la ciudad de Opoto, Portugal. Se  puede utilizar en el móvil  y  permite vivir una experiencia diferente de la ciudad a través de una búsqueda del tesoro. Permite explorar la historia de Oporto, los monumentos y personajes históricos. Facilita experimentar eventos, atractivos y acceder a información sobre servicios gastronómicos.

Un juego utilizado para la promoción de destinos urbanos es Inspector Tripton.  Es un juego de realidad aumentada en el que ocurre un asesinato en el lugar en el que se encuentra el jugador, quien tiene que resolverlo con la ayuda de su smartphone. Está ambientado para las ciudades de Berlín, Hamburgo, Colonia, Munich, París, Londres, Estocolmo, Roma y Barcelona.

Los juegos basados en locaciones permiten a los turistas visitar y explorar los lugares de manera dinámica, son simples de desarrollar: aplicación móvil + servidor, ofrecen experiencias basadas en la narrativa y pueden apuntar a captar distintas audiencias: niños, aventura, temáticas, deporte, etc.

El desafío para los gestores de destinos, académicos e investigadores del turismo es aportar a los programadores de juegos el conocimiento sobre qué requerimientos tiene el turista. Un diseño “centrado en el turista” permitirá lograr una mejor experiencia que contemple su estado físico (ya que deben desplazarse para jugar y participar) y las emociones  y sentimientos que se quiere evocar en relación al lugar visitado.

 

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