Facebook… ¿una herramienta educativa?

En esta ocasión el tema del cuál surgió interés fue indagar es el uso de facebook en educación superior.

Según Wikipedia, Facebook  es un sitio web de redes sociales creado por Mark Zuckerberg y fundado por Eduardo Saverin, Chris Hughes, Dustin Moskovitz y Mark Zuckerberg. Originalmente era un sitio para estudiantes de la Universidad Harvard, que luego se abrió a cualquier persona que posea una cuenta de correo electrónico. Los usuarios pueden participar en una o más redes sociales, en relación con su situación académica, su lugar de trabajo o región geográfica.  Facebook es un espacio social on line en donde los usuarios pueden encontrar personas con gustos e intereses afines, compartir información, crear discusiones, etc.

Según algunos autores, Facebook  es autoproclamada como una red social profesional, la cual se propone “conectar a profesionales de todo el mundo para acelerar su éxito”. Para María Luján Morfi, todas las herramientas de la tecnología 2.0 fueron creadas con un fin pero eso no significa que no puedan ser apropiadas por los usuarios y reutilizadas de acuerdo a necesidades, valores y problemas propios.

Teniendo en cuenta lo anterior y la cantidad de tiempo diario que los estudiantes utilizan facebook, muchos docentes se preguntaron por qué no utilizar esta herramienta como método de enseñanza y, en relación a ello, la opinión de los educadores varía. Algunos están a favor y otros no tanto, siendo uno de los riesgos que mencionan el de modificar las relaciones personales al reemplazar los modelos tradicionales de contacto.

Otro aspecto de discusión es el life long learning y el aprendizaje ubicuo, el cual consiste en integrar el espacio de aprendizaje a la vida cotidiana (lo cual se produce al utilizar las nuevas tecnologías) y algunos docentes consideran que sus alumnos preferirían mantener estos espacios por separado.

En mi opinión, las tecnologías brindan herramientas que pueden mediar el aprendizaje y que se complementan con las tradicionales, siendo necesaria una actitud colaborativa, comunicativa y confiable. Los alumnos siempre van a tener que dedicar tiempo fuera de los ámbitos académicos para estudiar como así también las tecnologías ya forman parte de la vida cotidiana de las personas y qué mejor que poder usarlas con fines productivos y útiles.

En cuanto a los profesores, según un informe de las Redes Sociales en Educación realizado en el año 2009, su desafío es enseñar algo que no se aprendió; enseñar a la vez que se aprende. En este mismo trabajo se cita un informe denominado CEDI-OCDE que afirma que aún no hay suficiente evidencia empírica para afirmar que el uso que hacen los estudiantes de la tecnología y los medios digitales esté transformando la manera en que aprenden, sus valores sociales y estilos de vida y ,entre las conclusiones del informe se destacan que:

  • Los estudiantes quieren que la tecnología mejore la enseñanza y el aprendizaje, pero no que la cambien radicalmente.
  • Los profesores asumen algunas veces equivocadamente que la familiaridad que los estudiantes tienen con las tecnologías los hace automáticamente diestros en habilidades de información y comunicación.

El Doctor en Biología, profesor de Matemáticas e Informática y coordinador TIC en Educación Secundaria en México, Juan José de Haro, en una entrevista realizada para un artículo de Redes Sociales Educativas en      profesoresinnovadores.com, manifiesta que Facebook le resulta de utilidad para comunicarse con sus alumnos de matemática. Lo utiliza principalmente para poner las notas de los exámenes y de clase, para proponer trabajos y que le dejen los resultados de los mismos y poseen un foro para que los alumnos hagan preguntas sobre la materia. En Informática  utiliza esta red para proponer trabajos y acceder a los diferentes recursos que utilizan como documentos de Google docs, salidas, días festivos, etc. En tutoría, lo usa para poner  información general del curso como el horario, faltas de asistencia, un calendario que elaboran ellos mismos con toda la información que les interesa con deberes, días de examen, cumpleaños, salidas, días festivos… Además  ha iniciado una red social, independiente de la anterior,  para los padres de su  tutoría a través de la cual se comunican y les proporciona información sobre el curso de sus hijos.

Juan José de Haro afirma que por lo general lo tecnológico atrae a los alumnos  y como ellos ya están acostumbrados a las redes sociales, utilizarlas en el ámbito educativo no les resulta  algo extraño.

Como ejemplo aplicado en educación en Argentina, resulta interesante mencionar un trabajo realizado para el Taller de Procesamiento de Datos de la carrera de Licenciatura de Ciencias de la Comunicación de la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad de Buenos Aires, Argentina (UBA) implementado en el año 2009 y del cuál se hará mención con más detalle en un próximo artículo, sin embargo aquí se comentan algunas características.

Los objetivos de este trabajo fueron experimentar nuevas rutinas de aprendizaje y enseñanza, asentadas en la creación colaborativa, hacer una producción colaborativa como cátedra, que exceda el ámbito de la cursada y que contribuya a la generación del conocimiento, estimular el desarrollo de habilidades técnicas y sociales básicas para participar en la sociedad contemporánea.

El proyecto fue una experiencia de educación participativa utilizando Facebook como herramienta de aprendizaje y contó con más de 250 personas.

Uno de los aspectos diferenciales del proyecto fue la manera de evaluar ya que en lugar de rendir parciales o escribir ensayos, los no – alumnos (como los describe el trabajo, ya que considera que los propios alumnos al mismo tiempo son generadores de conocimiento, participando en forma activa y recíproca en el proceso de aprendizaje  el cual es construido colectivamente) debían presentar la producción de sus videos en forma oral, lo cual en conjunto con las imágenes, según cuenta el proyecto,  formaron un papel estelar en comparación con el texto escrito y, a lo largo del año, este proceso fue mucho más, rico no sólo en cuanto a la cantidad de videos producidos, sino también en una disminución notable de los tiempos de producción, en la calidad técnica, estética y narrativa lo cual denotó una  profundización en el proceso de aprendizaje. Luego los videos creados luego fueron subidos a Internet y pasaron  a formar parte del patrimonio público.

Se destaca que en todo momento se acompañó el proceso creativo, sin intervenir con categorías como aprobado o desaprobado, bien o mal. Se dio un proceso denominado “do it en red” ya que (no) alumnos y (no) docentes aprendieron de manera colaborativa, todos formaron  parte del proceso de aprendizaje y del producto generado en las clases.

De esta manera, el Proyecto Facebook implicó un desafío que no solo puso en juego creatividad y conocimientos técnicos sino que además obligó a repensar los modos en los que se enseña y se aprende.

Entre las ventajas de Facebook se encuentran la facilidad de acceso por ser un sitio masivo al cual cualquier alumno puede ingresar por medio de una cuenta y, según Victor Castro en el video Redes sociales como administradores de aprendizaje del año 2010 “Facebook es una plataforma simple, accesible, y que permite organizar el contenido en el momento generando un corriente de actividades”. Este video es útil ya que explica cómo utilizar las redes en el proceso de aprendizaje.

A pesar de que hay diversidad de opiniones respecto al tema tratado en este artículo, la realidad demuestra que cada vez más las herramientas tecnológicas, como en este caso Facebook, son utilizadas dentro de los ámbitos académicos y quizás aún no haya pasado suficiente tiempo para definir conclusiones sobre sus implicancias en alumnos y profesores considerando que esto también dependerá de la preparación de los docentes y la manera en que utilicen dichas herramientas. Investigaciones realizadas coinciden en sus ventajas de accesibilidad, masividad, economía, interacción y sobre todo mayor comunicación entre alumnos y profesores.

 

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La Web 2.0 en la educación rural

Considerando la temática tratada en este espacio y la realidad de nuestro y varios países de Latinoamérica, resultó interesante indagar acerca de la incidencia de la Web 2.0 en la educación rural.

Para ello quiero hacer mención a un artículo de Fredy León Gómez[1] del año 2010 denominado “ESTRATEGIAS DE VIRTUALIDAD EN LA EDUCACIÓN RURAL: El reto del e-learning 2.0 en los procesos de Educación Superior”. El trabajo tiene su origen en una investigación de Grado de la Maestría en e-learning que ofrece la Universidad Autónoma de Bucaramanga, en convenio con la Universidad Oberta de Catalunya.

A pesar de tratarse de un caso de Colombia, los resultados de la investigación pueden resultar interesantes de analizar y/o aplicar en Argentina considerando la cantidad de personas que poseen esta realidad.

La investigación de la cual trata el artículo se originó debido a la falta de oferta educativa que permitiera  a la población rural quedarse en sus lugares  y desarrollarse como profesional en el campo. El artículo menciona una situación que vive Colombia que es igual a la realidad de muchos argentinos, y esto es que las pocas personas que tienen la opción de acceder a educación superior (que cuentan con los recursos económicos suficientes para hacerlo) lo hacen en las ciudades o centros más cercanos; separádolos de los procesos productivos del campo, lo que impacta en muchos casos de manera negativa en la productividad de los mismos como así también sucede que los estudiantes, una vez finalizado sus estudios, en muchos casos no quieren retornar a ellos.

De esta manera, la capacitación de los ruralistas permitiría que el campo progrese, se desarrolle y adopte las nuevas tecnologías que le permitan mejorar su calidad de vida . En este sentido también cabe citar lo que menciona Juan Oliger en la Revista Digital eRural del 2003 haciendo referencia a la educación rural bajo la metodología de “escuela abierta” preguntándose: “¿De que le sirve a un campesino haber asistido 6 u 8 años a la escuela, si cuando la abandona no ha aprendido nada de su medio, no se ha desarrollado como persona, y lo que es peor, se siente desvinculado de sus raíces y lo único que espera es emigrar a la ciudad, aumentando los cordones de miseria, la delincuencia y la frustración ?”

El proceso de investigación se desarrolló en el municipio de San Vicente de Chucurí, departamento de Santander, Colombia, con un grupo de estudiantes rurales de tecnología agropecuaria de la Universidad Industrial de Santander. Para lograr la investigación se diseñaron algunas herramientas basadas en TIC: proceso de formación básico en la utilización de TIC, análisis y alternativas de conectividad, aprendizaje en red, búsqueda y selección de información en Internet, comunicación a través de Internet, utilización de aulas virtuales; con el fin de potenciar y apoyar el proceso de aprendizaje de estos jóvenes .

El diseño de estas herramientas obedeció al análisis del entorno y a un diagnóstico realizado con los jóvenes rurales, donde se identificaron aspectos como acceso a la tecnología, infraestructura, analfabetización digital, no uso de TIC, entre otros

Entre los resultados a los cuales arribó  la investigación se quiere resaltar que:

  • una de las limitaciones al hablar de educación virtual rural es el acceso a las tecnologías
  • los estudiantes de áreas rurales poseen la misma capacidad de desarrollar sus competencias en alfabetización digital que cualquier persona que haya crecido inmerso en las tecnologías digitales
  • la educación virtual en áreas rurales debe ocuparse de vincular el conocimiento colectivo que producen las comunidades rurales al mundo digital
  • la comunidad virtual que está en construcción debe potenciar el conocimiento generado por las sociedades rurales e incluso debe servir como instrumento para recuperar las costumbres, conocimientos y sabidurías que se están perdiendo.

Según M. Esther del Moral Pérez y Lourdes Villalustre Martínez en su trabajo: “LAS COMUNIDADES DE PRÁCTICA EN LA WEB 2.0 PARA LA COLABORACIÓN ENTRE ESCUELAS RURALES” el uso de la web en educación rural fortalece el sentido de pertenencia de la comunidad. En su trabajo se refieren a la educación desde una óptica constructiva en la cual el aprendizaje es un proceso de participación social  favorecido por las herramientas de la web 2.0 ya que fomentan el intercambio de información, el acceso a recursos compartidos, etc. ampliando así la comunicación, interacción e intercambio de información entre los miembros de la comunidad.

Resulta interesante mostrar las propuestas de Del Moral (2011)  para desarrollar proyectos colaborativos entre escuelas rurales y que pueden ser ejemplos para aplicar en otros establecimientos educativos:

DENOMINACIÓN ACTIVIDAD

HERRAMIENTA A UTILIZAR

DESCRIPCIÓN DE LA ACTIVIDAD

Contando cuentos en el ciberespacio

Wikis y Blog

Narración de cuentos entre los alumnos de distintas escuelas rurales a partir del uso de wikis, donde todos son coautores del relato, todos construyen los personajes, los escenarios, etc. Para, posteriormente, editarlo tanto en formato papel como en versión audiovisual, y que tras integrar las voces reales de los alumnos que dan vida a los diálogos del cuento y sonorizarlo, se puede subir a un blog para que pueda ser visto por todos.

Guías turísticos de su localidad o pueblo

Google Map y Blog

Los alumnos de una determinada escuela rural invitan a otros de otra comunidad autónoma o de otro país. A través de un blog, deberían dar a conocer su localidad destacando lo más representativo como: su ubicación geográfica, a partir de la herramienta de Google Map ilustrándolo con fotos realizadas por ellos mismos, las cuales servirán para mostrar la gastronomía y folclore (canciones, trajes y bailes típicos…) retratando lo más emblemático del lugar; rutas culturales y artísticas del entorno próximo, etc.

Diseñando un viaje virtual

Wiki

Se puede proponer el diseño de un viaje a un determinado lugar utilizando una wiki, para ello deben documentarse para ubicar geográficamente el mismo, medios de transporte posibles para ir, ventajas e inconvenientes de cada uno, elementos culturales propios: idioma, sistema económico y político que posee, religión, música, gastronomía, etc.

Soluciones para un problema medioambiental previamente identificado

Blog

A partir de un estudio de caso, real o creado para este fin se puede desarrollar un análisis DAFO (Debilidades, Amenazas, Fortalezas y Oportunidades), para identificar cada uno de los factores que pueden estar interfiriendo gravemente en la destrucción de un entorno natural. Y, junto a otros compañeros de escuelas rurales próximas proceder a enunciar posibles soluciones que ayuden a minimizar los riesgos detectados por cada grupo y, posteriormente, hacerlas visibles y accesibles a todos los participantes mediante un blog colectivo.

Recuperación de la memoria histórico-cultural del lugar

Blog y Wiki

Los alumnos de varias escuelas rurales pueden solicitar a sus abuelos y abuelas que participen en alguna actividad colaborativa orientada a recrear la memoria histórico-cultural de un pueblo concreto y/o las localidades que integran las escuelas de un mismo CRA, haciéndoles protagonistas junto a sus nietos de narraciones digitales, a través de blogs.

Retratos biográficos de mujeres ilustres (Top 10)

TimeLine y Wiki

Entre el alumnado de varias escuelas rurales, -y de países distintos si es posible a través de proyectos internacionales-, se procede a identificar a diez personajes femeninos que destacaron en los distintos campos del saber. Y posteriormente elaborar una línea del tiempo en colaboración para situar a las protagonistas destacadas dentro de unas coordenadas espacio-temporales. Para finalmente, redactar unas cartas virtuales -a través de una wiki colectiva- dirigidas personalmente a cada una de ellas, que sirvan para darles a conocer la trascendencia de su vida y obra.

Contrastes: ¿Cómo somos y cómo nos ven?

Wikis y blog

Enumerar los rasgos idiosincrásicos de los pueblos de donde son originarios los alumnos de determinadas escuelas rurales a través de elementos como el idioma, la cultura, la etnia, la religión, las fiestas, la gastronomía, etc. Los resultados derivados de los análisis obtenidos a través de consultas mediante wikis, foros telemáticos, mails, msn, por los alumnos procedentes de distintas escuelas rurales implicadas en el proyecto, pueden reflejarse de forma gráfica a través de recursos multimedia y editarse en un blog.

De esta manera es interesante mencionar que el uso de la Web 2.0 en educación rural exige al docente rural  la adquisición y consolidación de competencias digitales (Del Moral y Villalustre, 2010):

  • Saber dónde, cuándo y cómo utilizar las nuevas tecnologías en el aula.
  • Conocer los fundamentos y características de las diferentes herramientas tecnológicas para la formulación tanto de actividades individuales como colaborativas, así como las necesarias para generar una comunidad de práctica.
  • Emplear todos los recursos de la red Internet para favorecer entre los estudiantes la colaboración; el acceso y gestión de la información a través de la Web 2.0; la creación de comunidades de práctica; etc. que faciliten el proceso de adquisición de nuevos aprendizajes por parte de los estudiantes.
  • Propiciar que los estudiantes apliquen las competencias tecnológicas aprendidas, fuera del aula convirtiendo las tecnologías en un elemento más que forme parte de su vida cotidiana.

Así, Wenger et al. (2002) destacan entre las nuevas funciones del  docente, las siguientes:

  • Planificar y favorecer el desarrollo de las actividades colaborativas en la comunidad de práctica.
  • Potenciar la comunicación entre los miembros de la comunidad para propiciar el intercambio de información, experiencias, etc.
  • Ayudar a construir el conocimiento a partir de las contribuciones de cada uno de los integrantes de la comunidad de práctica.
  • Valorar y evaluar cada una de las aportaciones de los miembros de la comunidad.

En Río Negro encontramos un ejemplo real y cercano llamado CEM RURAL y es una propuesta del Ministerio de Educación destinada a aquellos jóvenes egresados de nivel primario de parajes rurales de la provincia que no cuentan con oferta de educación secundaria. El objetivo es incorporar a las familias rurales al sistema educativo y mejorar así su calidad de vida.

La propuesta consta de nodos tecnológicos de acceso en cada sede que se incorpore. Cada nodo estará dotado de acceso a Internet satelital, equipamiento informático (PC de escritorio /netbook) cañon de proyección, impresora láser, router y estarán localizados en las escuelas primarias del paraje o en otros espacios comunitarios cuando sea necesario.  Los alumnos asistirán a ellos todos los días para acceder al material.

Algo para destacar de la propuesta es que esta modalidad permitirá un cursado sin horas libres, ni pérdida de clases  dado que los alumnos dispondrán siempre del material para el estudio de cada tema. Para mayor información, el sitio está disponible en http://www3.educacion.rionegro.gov.ar/cemrural/?page_id=2.

Otro ejemplo es el blog de Escuelas secundarias rurales de Santa Fe Argentina, en el cual estas escuelas comparten documentos, links, noticias, recursos educativos, videos, encuestas, etc. demostrando que las TIC ya forman arte de su proceso educativo.

De esta manera, la temática sobre la utilización de la Web 2.0 en espacios rurales es sumamente interesante ya que es una manera de inclusión social, permitiendo difundir experiencias y actividades educativas, dar a conocer la realidad de cada escuela más allá de su localización, compartir conocimientos y recursos, poner en valor la cultura local y sobre todo brindar la oportunidad a los ruralistas de formarse profesionalmente sin habandonar sus emprendimientos.

A pesar de que las TICs ya están presentes en todos los niveles educativos, según Fernando Martin Baeza, Director de Educación de Microsoft Ibérica, “el ámbito universitario y el de formación profesional son áreas muy destacadas en donde las nuevas tecnologías tienen que estar de forma muy presente… Las TI en el futuro nos deben servir para buscar una educación totalmente personalizada, donde el alumno sea el auténtico protagonista y se pueda atender a necesidades específicas de cada estudiante de forma sencilla y beneficiosa …A medida que el ancho de banda y su disponibilidad mejore se van a desarrollar servicios en línea de inmediato acceso a través de una Intranet, facilitando la infraestructura tecnológica y minimizando costes en instalación, mantenimiento y otros, para sólo obtener el valor pedagógico de su uso.[2].

De cumplirse esto, sería posible disminuir la brecha existente de acceso a la tecnología entre personas que viven en las ciudades y aquellos que lo hacen en espacios rurales posibilitando a éstos últimos acceder a una mejor educación y por ende una mejor calidad de vida.

 


[1] Ingeniero industrial. Estudiante de maestría en E-learning de la Universidad Autónoma de Bucaramanga en convenio con la Universidad Oberta de Cataluña. Docente de la Universidad Industrial de Santander, modalidad Educación a Distancia. Coordinador de proyectos productivos y educativos para población rural.

[2] Verónica Inué (S/F) “Las TI en el futuro nos deben servir  para buscar una educación totalmente personalizada” Edición Nº 8. Disponible en www.learningreweiw.es

Encuestas en línea: cómo armarlas, ventajas y desventajas

Generalmente en nuestras tareas cotidianas se presentan problemas o situaciones que plantean la necesidad de buscar información para disminuir los niveles de incertidumbre en la toma de decisiones. Para hacernos de la información necesaria solemos recurrir a una persona, una organización o un objeto que nos provea los datos de interés. En otras palabras recurrimos a las fuentes de la información.

La encuesta es una técnica que se utiliza para obtener información de primera mano. Se les consulta a las fuentes de información acerca de ciertas características  que se desea analizar, mediante la implementación de un cuestionario que se aplica a una muestra representativa de la misma. La información se recoge de forma estructurada formulando las mismas preguntas y en el mismo orden a cada uno de los encuestados. Las Tecnologías de Información y Comunicación (TICs) plantean nuevas modalidades de realizar encuestas. A partir de la masificación de  tecnologías como Internet (con sus servicios básicos Web y luego la Web 2.0, correo electrónico, grupos de correo, etc. así como la telefonía móvil,  el escenario de técnicas de recolección de datos se ha ido modificando.

La facilidad de uso así como la interactividad y el interés visual que generan las páginas web hacen que sea cada vez más común la realización de encuestas por esta vía. A partir del surgimiento de la segunda generación de aplicaciones web (lo que se conoce como Web 2.0) la comunicación entre distintas personas fue facilitada aún más,  razón por la cual se la suele denominar el “software social”.

Algunos ejemplos de sitios web que actúan como plataformas o aplicaciones en línea vinculadas a encuestas son los que se mencionaron previamente (Encuesta fácil, FormSite, etc.). Son buenos ejemplos de sitios del tipo web 2.0, ya que se pueden diseñar encuestas y gestionarlas sin necesidad de bajar un programa o aplicación a la PC. Desde cualquier PC que pueda navegar en Internet, se utilizan estos sitios como plataformas para realizar este tipo de actividades. Google, por su parte, ha comenzado a ofrecer servicios gratuitos vinculados a la web2.0. Una de las herramientas que utilizaremos en este curso, Google Docs y Hojas de cálculos, es otro ejemplo de aplicaciones en línea que pueden adaptarse para el relevamiento de datos. A diferencia de los sitios antes mencionados, Google Docs no tiene límites de preguntas o almacenamiento.

Las principales ventajas de aplicar encuestas utilizando Internet están vinculadas a:

  • La ausencia de intermediarios entre el cuestionario y el entrevistado. Esto permite mayor objetividad y menores costos en el relevamiento.
  • La interactividad del encuestado con la organización es mayor, se evita el condicionante del entrevistador
  • Rapidez de recogida de datos y análisis de los datos.

Existen también algunas desventajas en el uso de Internet como medio de implementación de encuestas, como por ejemplo:

  • No todas las personas que deseamos encuestar tengan acceso a Internet
  • El control de la selección de los informantes se dificulta (cómo evitar que una persona conteste varias veces la misma encuesta? Como asegurarse de que la persona elegida forma parte de los encuestados que deseamos contactar? etc. )

Les dejamos un video que muestra cómo crear formularios en Google Docs. Esperamos que les sea útil!

Video sobre Google Docs