¿Son útiles las Redes Sociales dentro de la actividad turística?

Las Redes Sociales son sitios Web creados para establecer relaciones sociales entre los usuarios los cuales pueden compartir contenido y crear comunidades sobre intereses afines. A demás de los blogs y páginas Web, El uso de Redes Sociales se encuentra en constante crecimiento y cada vez adquieren mayor fuerza. Las Redes son creadas, manejadas y actualizadas por los propios usuarios; siendo  Facebook y Twitter un ejemplo de las más conocidas en Argentina. Junto con el correo electrónico, las redes sociales son una de las actividades más realizadas en Internet y son consideradas una de las herramientas de comunicación más importante. En principio se utilizaban para contactar personas y con el tiempo empresas e instituciones las incorporaron para fines profesionales, comerciales, académicos, entre otros.

En el caso de la actividad turística,  hoy la presencia en las redes sociales por parte de empresas, instituciones y entes públicos no debiera obviarse ya que brindan la oportunidad para llevar adelante estrategias de promoción, distribución, fidelización, segmentación, etc. Y permiten que los turistas transmitan sus emociones, experiencias, recomienden destinos o servicios, etc; información que es útil para conocer mejor los gustos, preferencias, perfiles, etc. de clientes actuales o potenciales de la empresa o destino.

De todas maneras,  para que las redes sociales sean realmente aprovechables y beneficiosas y  respondan con los objetivos buscados, es necesario, en principio, tener idoneidad en el tema pero sobre todo, que se posea una estrategia y tener capacidad que permita generar un mensaje adecuado, propuestas interesantes, entre otras cosas.

En el caso de los destinos turísticos el uso de redes puede ser mucho más productivo si se genera información y conocimiento que se comparta entre las empresas, instituciones y entes públicos de turismo, para lo cual es necesario que los profesionales conozcan el uso y la utilidad del manejo de esta herramienta como también los beneficios que cada uno puede obtener si trabaja en conjunto en pos de objetivos comunes (por ejemplo: innovación en productos y ofertas de servicio, mejora en la competitividad, etc.) a la vez que permita llevar a cabo estrategias más adecuadas a la demanda. Para que esto suceda se considera que el consenso, la coordinación, la colaboración y el compromiso por parte de los actores son sumamente necesarios.

Dentro del rubro de los viajes, se destaca en Facebook la página de viajeros.com en la cual los usuarios dan “OK” a la función “me gusta” referente a la página  y ya pueden ser miembro de la misma compartiendo información, fotos, enlaces, etc. sobre destinos, actividades turísticas, atractivos turísticos, empresas de servicios, notas, artículos y demás relacionado a los viajes y el turismo y luego pueden comentar sobre ellos. De esta manera los usuarios que accedan a la página pueden leer y adquirir nuevos conocimientos sobre cosas que les interesan y que quizá por sí mismos no se enteran. Al mismo tiempo, tienen la oportunidad de expresar pensamientos, ideas, sentimientos, etc. Lo cual luego puede influir positiva o negativamente en los otros viajeros para elegir su destino.

En el caso de viajeros.com, la página es abierta a  diferentes  destinos de los cuales la mayoría son publicados por los usuarios. Sin embargo también se encuentran los destinos turísticos  que tienen su propio espacio en la red dando a conocer las bondades de su localidad a través de textos, fotos, videos y opiniones y/o foros de debate de los viajeros sobre su experiencia en el lugar. En Patagonia se pueden encontrar en Facebook destinos como El Bolsón, Bariloche (Río Negro), El Calafate (Sta. Cruz) y Neuquén. De esta manera se ve en la red social una buena plataforma de promoción, sin embargo se considera que es menos utilizada para establecer  conversaciones con los visitantes de la misma. Y es dificultoso para tener disponible los comentarios de los usuarios en cualquier momento, debido al formato de la página de Facebook (se actualiza a medida que se agrega información y la que fue agregada con anterioridad queda cada vez más abajo, haciendo más dificultoso que todos se enteren lo que se publica).

Un aspecto que también que se puede recalcar sobre el uso que hacen de estos espacios sus usuarios es la búsqueda de trabajo. Las personas dejan un comentario aclarando que buscan trabajo, informan sobre su profesión (en este caso, vinculados con la actividad turística) y contacto. De esta manera las redes pueden ser útiles al momento de buscar empleo como también, por parte de empresas o instituciones, para encontrar profesionales relacionados a áreas específicas.

Por otro lado,  cabe destacar que la oferta de ocio de  un destino puede estar asociada  a la oferta de servicios (alojamiento, excursiones, gastronomía, entretenimiento, etc) de otro destino. De esta manera se da  lugar a la aparición de los llamados Clústers turísticos a los cuales Porter (1998),  los define como “una concentración geográfica de empresas interconectadas que a la vez que compiten mantienen una relación de cooperación entre sí. Como resultado, las empresas pertenecientes a un clúster realizan operaciones independientes pero vinculadas formalmente o informalmente al resto de agentes”. En Facebook, “Turismo Rio Negro Chile”, puede ser un ejemplo de ello.

Los invitamos a seguir discutiendo de estos temas y contarnos sus experiencias, dejando comentarios en esta entrada o participando del foro de nuestra página facebook.

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Uso de blogs en la actividad turística

La Web 2.0 actualmente cuanta con varias herramientas entre las que se encuentran: blogs, buscadores, cursos en línea, mapas, fotos, gráficos, microblogging, música, presentaciones, videos y tv, wikis, comunicación, agregadores, redes sociales, audio y podcast. En relación al turismo, de acuerdo a una publicación on line de Daniela Reynoso (2009),  la actividad turística se ve favorecida por estas herramientas en 5 aspectos: la comunicación, la promoción, la distribución y la investigación.

Los blogs, por ejemplo, son una herramienta que puede ser de gran utilidad para la comunicación de los productos turísticos. Ya sea desarrollados por la propia empresa o destino, o a través de blogs personales de viajeros, son espacios en los cuales es posible publicar notas y comentarios sobre los servicios turísticos.

El término web-log lo acuñó Jorn Barger en 1997 para referirse a un diario personal en línea que su autor o autores actualizan constantemente. Más adelante, las dos palabras “Web” y “log”, se comprimieron para formar una sola, “Weblog” y luego, la anterior, se convirtió en una muy corta: “Blog” (Eduteka, 2007). Crear un blog es algo muy sencillo y se puede realizar a través de múltiples servicios gratuitos. Dos proveedores de blogs muy recomendables son WordPress y Blogger, este último es un servicio de Google.

Los blogs por lo genera poseen las siguientes características:

  • es un espacio de comunicación personal
  • sus contenidos abarcan cualquier tipología
  • sus contenidos presentan una marcada estructura cronológica
  • hay enlaces a sitios web que tienen relación con los contenidos del blog
  • la interactividad que permiten aporta un valor añadido como elemento dinamizador en el proceso de comunicación

En definitiva, un blog es un sitio Web que facilita la publicación instantánea de entradas (posts) y permite a sus lectores dar retroalimentación al autor en forma de comentarios. Las entradas quedan organizadas cronológicamente iniciando con la más reciente. Un blog requiere poco o ningún conocimiento sobre la codificación HTML y muchos sitios de uso libre (sin costo) permiten crear y alojar blogs.

En la actividad turística primero se observaron blogs de viajeros pero luego las empresas y destinos también fueron creando sus propios blogs, con un contenido más formal y de tipo corporativo.

Un ejemplo de un blog relacionado al turismo es el caso de “travel-patagonia.com” en el cual se puede encontrar artículos o notas posteadas con información actualizada y fotos  sobre destinos patagónicos en las cuales se puede añadir un comentario o compartir la nota, a través de un link, en otras redes sociales o por medio del correo electrónico.

Las notas están separados por categorías, por ejemplo, por diferentes tipos de turismo: rural, cultural, etc. Y se destacan los “post más vistos”, esto es que, de acuerdo a la cantidad de visitas que posea un atractivo o destino turístico, se arma una lista jerárquica de aquellos más visitados entre los que se encuentran: Las cuevas de las manos, Bariloche joven y destinos de la ruta 40. De esta manera y por medio de comentarios y opiniones de los usuarios, se puede tener conocimiento de los lugares que generan mayor interés, como así también conocer los gustos, inquietudes, preferencias, etc. de los viajeros y así determinar sus necesidades y deseos.

Los blogs más visitados adquieren una mejor posición en los buscadores. De todos los buscadores existentes, Google es el más importante en el mercado por lo cual resulta indispensable colocar sitio  en  este buscador para así obtener la cantidad de visitas deseadas. Según Caoba Marketing on line los tres factores más importantes para el posicionamiento Web son:

  • la elección correcta de las palabras clave
  • el contenido relevante del sitio en cuestión y
  • el número y la calidad de los enlaces apuntando a la Web.

En el caso de travel-patagonia.com, por ejemplo, la página posee enlaces con empresas de la región, redes de hoteles y hostels, entre otras.

Sin embargo también se considera importante tener en cuenta el formato de la página, su atractividad (colores, imágenes, mapas, videos, etc.), creatividad, calidad en información, actualización y seguimiento en cuanto a responder en caso de surgir inquietudes en algún usuario. Torrent, en su libro “La empresa en Red” sostiene que “el resultado del proceso innovador no sólo depende de la intensidad en el uso de las nuevas tecnologías, sino también en cómo se organiza dicho uso y de la calidad del entorno en el cual opera dicha empresa”.

En cuanto a los comentarios que se generan en las blogs, existen casos en que, por miedo a recibir críticas negativas, los administradores de los sitios Web omiten la posibilidad de que las personas puedan opinar o se generen debates sobre algún tema en sus páginas. Sin embargo, se aconseja permitirlos y en los casos necesarios, responderlos, ya que, si se sabe escuchar (o leer), muchas críticas pueden ser constructivas y beneficiosas. Todo esto puede influir en la imagen que los usuarios obtengan sobre el compromiso y la seriedad del sitio de la empresa o sector al cual corresponda.